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太空农场不是梦,火星、月球土壤可种植蔬菜 | 一周科技

  • Coolcashew 发布日期: 2019-10-21 评论: 0 浏览: 3626

撰文 | 杨 枭 郝春晖 段睿颖

1. 世界上跑得最快的蚂蚁——撒哈拉银蚁

图片来源:Journal of Experimental Biology

近日,德国乌尔姆大学的研究团队发现了世界上跑得最快的蚂蚁——撒哈拉银蚁。这种蚂蚁移动速度可以达到每秒0.855米,是自身体长的108倍!它是如何跑得这么快,且在高温的环境里生存下来的呢?科学家发现,撒哈拉银蚁的腿是同类箭蚁中最短的。正是“短腿”使得它们可以完美的协调步伐和快速摆动腿部,实现了7毫秒的触地时间和40赫兹的高频率步伐。腿部运动近乎同步的特性使得它们的腿不至于在沙子里陷得太深,有利于在松软的沙丘上移动。另外,蚂蚁银色的皮毛反射阳光和红外线,帮助它们保持相对凉爽,有助于在地表温度较高的沙漠地区生存。

2. 又有两种“海鲜”被发现了

瓷蟹是一类高度多样化的海洋甲壳纲动物,外形介乎螃蟹和龙虾之间。因为其美丽的外壳,这两年国内有越来越多的人将其作为观赏动物来饲养。科学家们近日宣布,又有两种新的瓷蟹被发现了。其中,名为 Polyonyx socialis 的瓷蟹生活于中国南海地区,另一种名为 Petrolisthes tonsorius 的则生活在加勒比海哥伦比亚的潮间带。大多数瓷蟹生活在浅水域,与一些无脊椎动物共生,比如海绵、海葵、海胆等等。瓷蟹的栖息地往往容易受到气候变化、海洋酸化和污染的影响。

3. 月球和火星的土壤可以种植蔬菜

图片来源:pixabay

如果我们移民火星或月球,那里的土地可以长出我们想吃的蔬菜吗?本周,来自荷兰瓦格宁根大学的研究人员给出了肯定的回答。在实验室模拟的火星和月球的土壤中,他们种植了十种不同的农作物:水芹、芝麻菜、番茄、萝卜、黑麦、藜麦、菠菜、香葱、豌豆和韭黄。除菠菜外,其他几种蔬菜都长势喜人,并且能产出种子。该研究近期发表在《开放农业》杂志上。

4. 真香警告——为啥饿的时候吃嘛嘛香?

图片来源:Pixabay

通常情况下,人们都有挑剔的口味和偏爱的食物,比如多数人都爱吃甜不爱吃苦。但是饿的时候,随便什么东西都会触发“真香定律”,味道什么的反而不重要了。近日,日本国立生理学研究所揭示了这一现象背后的神经生物学机制。利用光遗传学技术,研究人员发现位于小鼠下丘脑的一种特殊神经元在饥饿状态下会被激活,进而分泌一种多肽——AgRP。AgRP 将会刺激小鼠下丘脑外侧的谷氨酸神经元的活动,导致小鼠对苦味的敏感性降低,不再觉得苦的东西那么难吃。这一神经机制在人类身上有可能也存在,导致我们在饥饿的时候不再觉得有些东西难吃。

5. 科学家玩“连连看”发现新抗生素

图片来源:Pixabay

抗生素常分离于微生物群落中,很多抗生素和其他有药用价值的分子通常是某一微生物用于保护自己的武器。但是自然界中的环境微生物多种多样,产生的分子更是成千上万,究竟哪些分子有潜在的药物价值呢?在以前,研究者需要针对这些分子挨个进行药理测试,所以进度缓慢。为了解决这一问题,来自卡耐基梅隆大学的计算生物学家开发了一款软件 MetaMiner,可以使用类似“连连看”的方式来配对生物活性分子和产生它们的基因,从而可以评估这些分子是否有可能作为抗生素或其他药物。其中原理在于,我们虽不知这些分子的功能,但是可以通过这款软件找到其所属的基因。因为我们对基因已经有了深入了解,所以就可以初步筛选出那些有药效的分子,加快抗生素研发进程。

6. 要想科研做得好,多跟师兄师姐聊

图片来源:Pixabay

三人行,必有我师焉。要想提高科研成绩,应该跟老师请教,还是多跟师兄师姐聊?近日,犹他州立大学领衔的一项研究发现,师兄师姐的作用要大于导师。研究者对来自美国53所大学的336名生物科学博士进行了4年的追踪调查。并通过他们每年提交的论文、研究计划等成果评估其科研水平。结果发现,老师的指导与学生水平的提升没有显著相关性。相比之下,如果师兄师姐能力很强,并且积极参与课题讨论,那么他们后辈的科研能力进步也就越快。而且即使没有导师的指导,经验各异的学生们在小组讨论中也能提高能力。

制版编辑 | 皮皮鱼

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